Vintage tour 2017

Etapes précédentes : De Niort à Saint Laurent de la Prèe

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La Vélodyssée de Niort à Andernos les Bains

Troisième jour : De Saint Laurent de la Prèe à Marennes ( 70 km )

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Cette troisième journée a commencé en beauté avec la visite de la Corderie Royale de Rochefort.

Cet édifice qui mesure 374 m de long pour 8 m de large a longtemps été le plus grand bâtiment industriel d'Europe.

Les cordages les plus longs d'un navire mesuraient une encablure ( environ 195 m ) et devaient être réalisés d'un seul tenant pour être le plus solide possible ce qui justifie les dimensions impressionnantes de la Corderie Royale.

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A quelques tours de roue de là nous avons découvert " l'Hermione " une réplique du navire qui, en 1780 permit à La Fayette de rejoindre les insurgés américains en lutte pour leur indépendance.

Cette copie fut réalisée dans l'ancien arsenal de Rochefort entre 1997 et 2014.

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Poursuivant notre route nous sommes arrivés devant le pont transbordeur de Martrou.

Conçu par l'ingénieur Ferdinand Arnodin, il a été inauguré le 29 juillet 1900. Il permet de relier les deux rives de la Charente sans gêner les bateaux qui rejoignent les ports de Rochefort et de Tonnay-Charente.

Il est connu de tous les cinéphiles car c'est lui qui a servi de décor à la scène d'introduction du célèbre film de Jacques Demy

" les Demoiselles de Rochefort "

L'ouvrage d'Art étant en cours de restauration, nous avons quitté le parcours officiel de la Vélodyssée ...

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( Cliquez sur la photo pour connaître les horaires )

et nous avons emprunté un petit bac pour traverser la Charente et nous avons pique-niqué au pont tournant de Bellevue.

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Nous nous sommes ensuite rendu à Brouage un ancien port maritime fondé en 1555 par Jacques de Pons pour faire le commerce du sel et qui est aujourd'hui au milieu des marais.

A la demande du Cardinal de Richelieu, Pierre de Conti, Seigneur de la Motte d'Argencourt transforma cette ville en place forte. Une partie des fortifications fut ensuite modifiée par le Marquis de Vauban à la fin du XVIIème Siécle.

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Dans cette cité nous avons pu visiter :

La glacière qui, à la fin du XVIIème Siécle pouvait contenir jusqu'à 22 tonnes de glace qui était utilisée pour la conservation des préparations confectionnées par les apothicaires de l'hôpital.

La halle aux vivres construite en 1631 pour conserver les vivres et le vin nécessaires pour alimenter l'importante garnison.

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L'Eglise Saint Pierre et Saint Paul qui a été construite en 1608 et qui abrite les pierres tombales de riches négociants, d'anciens gouverneurs et de militaires.

A l'intérieur des vitraux sont consacrés à la vie d'un enfant du pays, Samuel Chaplain qui fonda, en 1603, la ville de Québec au Canada.

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Au Musée du Vélo, une exposition retrace l'histoire de la bicyclette de la draisienne au VéloSolex.

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Nous avons terminé cette étape à la Pointe du Chapus où nous avons pu apercevoir le Fort Louvois, un ouvrage de fortification maritime commandé par Louis XIV pour assurer la défense de la presqu'île d'Arvers et de l'Ile d'Oléron.

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Avant de regagner le terrain de camping nous nous sommes enfin arrêté au port ostréicole de Marennes pour une mémorable dégustation d'huitres fraîches.

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 Quatrième jour : De Marennes à Soulac sur Mer ( 64 km )

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C'est en franchissant le pont de la Seudre que nous avons quitté la ville de Marennes.

Construit en 1972 pour faciliter les liaisons avec l'Ile d'Oléron, la presqu'Ile d'Arvert et le bassin ostréicole de Marennes il est long de 1024 m et haut d'un peu plus de 20 m.

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Après avoir traversé Ronce les Bains puis roulé à l'ombre d'une forêt de pins maritimes nous sommes arrivés au pied du phare de la Coubre.

Haut de 64 m, en surplomb de la baie de Bonne Anse, il éclaire et sécurise l'accès à l'estuaire de la Gironde.

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Nous avons pris le temps de visiter l'Ecomusée où sont exposés des optiques en bronze et cristal et d'autres objets indispensables à la vie en mer.

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La visite aurait été incomplète si nous n'avions pas grimpé les 300 marches qui permettent d'accéder au sommet pour y découvrir un superbe panorama.

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Après cet arrêt nous avons repris une piste en enrobé qui nous a emmené, en longeant la côte, à La Palmyre où nous nous sommes restauré.

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Nous avons ensuite repris nos bicyclettes pour rejoindre la ville de Royan.

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Dans cette station balnéaire dotée de 5 plages de sable fin ...

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( Horaires du bac en cliquant sur le bateau )

nous avons pris le bac pour, après une agréable traversée de 3 miles ( 6 km ) et de 20 minutes, débarquer, à Le Verdon.

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Nous avons immédiatement retrouvé la Vélodyssée et nous sommes arrivés après encore 9 kilomètres à Soulac sur Mer.
" La danse ", une statue de Marc Antoine Bissière, dit Louttre.B, marque l'entrée de cette commune située sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle.

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C'est dans cette station balnéaire riche en villas bourgeoises que nous avons planté nos tentes dans un camping du bord de l'Océan Atlantique ce qui fut un mauvais choix.

Nous avions sous-estimé la gêne occasionnée par le bruit des vagues.

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