Le Poitou-Charentes à Vélo

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De la Vendée à la Charente-Maritime il n'y a que quelques heures de route.

Cette fois-ci c'est avec ma belle-sœur et mon frère que je suis parti à la découverte du

Poitou-Charentes à Vélo

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LES CARTES et GUIDES

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Dans tous les Offices de Tourisme de la région vous pourrez acheter, pour 1,50  Euros, une des 4 cartes des pistes du Marais, ou l'ensemble pour 4 Euros.

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LES PISTES CYCLABLES

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 Les pistes cyclables du Marais poitevin ne présentent pas de difficultés particulières.

Parfois en enrobés mais le plus souvent en "chemins blancs" ( calcaire concassé fin compacté ) elles sont accessibles à tous les types de bicyclette.

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LA VILLE de NIORT

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 ( Niort vu par Frank Pé, image cliquable )

Cette commune de plus de 60 000 habitants, qui est la principale porte d'entrée du marais poitevin, est bien adaptée pour un court séjour en Poitou-Charentes.

En été, le soir, vous pourrez assister à de nombreuses manifestations culturelles et à des concerts souvent gratuits.

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La ville ne manque pas de charme et, en flânant dans les rues de Niort vous pourrez aussi découvrir...

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l'église Saint André qui fut érigée, de 1855 à 1863, sur les ruines d'un ancien édifice selon les plans de l'architecte niortais Segrétain. Cette reconstruction en style néo-gothique se fit sous le signe du bénévolat.

le donjon, dernier vestige du château que fit construire, au XIIème siécle, Henri II Plantagenêt pour sa femme Aliénor d'Aquitaine.

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le pilori d'architecture Renaissance qui fut remanié au XVIème siécle par l'architecte Mathurin Berthomé.

Ancien hôtel de ville il abrite maintenant des expositions temporaires.

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Vous pourrez également visiter le Musée Bernard d'Agesci où sont réunies, dans un même lieu, trois collections dédiées aux Beaux-arts,  à  l'Histoire naturelle et au Conservatoire de l'éducation.

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 ( image cliquable )

En réfèrence à une légende locale, dans les rues de Niort, vous pourrez suivre un itinéraire balisé de petits clous...

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et découvrir, Rue Ricard et Rue du Temple, quatre dragons de bronze qui sont l'œuvre de l'architecte Jacques Hondelatte.

Ces animaux mythiques sont orientés, depuis juillet 2012, vers les jardins de la Brèche qui s'étendent sur 4 hectares et cachent un parking souterrain de 530 places.

Après cette visite il sera temps pour vous d'enfourcher votre bicyclette et de vous diriger vers... 

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COULON et ARÇAIS

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Au cours de cette balade vous pourrez découvrir le pont de levis de Magné qui, depuis 1901, permet aux bateaux de passer pour aller emprunter les 9 barrages-écluses qui se trouvent entre Niort et Marans.

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Vous serez aussi tenté d'essayer de traverser la Sèvre à Port-Lateau à l'aide d'un bateau à corde ( anciennement à chaîne ) qui est en libre accés de Pâques à la Toussaint.

Vous arriverez ensuite à Coulon, capitale de la Venise Verte, le Parc Interrégional du Marais Poitevin.

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Vous poursuivrez votre chemin en direction d'Arçais, une commune qui se trouve en bordure du "marais mouillé", inondable une partie de l'année.

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A Arçais, comme à Coulon, vous pourrez faire une promenade dans les conches ( canaux délimitant les parcelles de terre ) sur un de ces bateaux à fond plat qui servent aussi à déplacer les animaux dans le marais.

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Au  cours d'autres promenades à vélo vous pourrez aussi découvrir

LA MOTHE SAINT HÉRAY

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A La Mothe Saint Héray vous pourrez visiter l'Orangerie qui fut édifiée, en 1634, par Nicolas Tillon, maître maçon de Richelieu.

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Chaque été y sont exposées des œuvres d'artistes contemporains comme ces sculptures de Jean-Charles Ferrand ou de Patrick Demoulin.

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MELLE

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A Melle vous passerez devant l'église Saint Hilaire qui est classée Monument Historique depuis 1914 et Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998.

Construite au XIIème siècle elle porte le nom du premier évêque de Poitiers mort en 367.

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Vous ne manquerez pas de visiter aussi

LA ROCHELLE

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Cette ville qui compte environ 75 000 habitants est avant tout un complexe portuaire situé en bordure de l'Océan Atlantique.

La Rochelle est mondialement connue pour ses trois tours médiévales qui se trouvent sur le Vieux Port.

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A gauche la Tour Saint Nicolas qui selon la légende aurait été construite par la fée Mélusine et à droite la Tour de la Chaîne.

Elle est ainsi nommée  car c'est de cet endroit qu'était manœuvrée pour interdire l'accés au port, la chaîne fixée sur l'autre rive, dans la Tour Saint Nicolas.

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Dans l'alignement des deux précédentes se trouve la Tour de la Lanterne qui date du XVème siécle et qui est également connue sous les noms de Tour du Garrot, Tour des Prêtres ou Tour des 4 Sergents.

Ces trois tours sont classées Monuments Historiques depuis 1879.

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Egalement à proximité du Vieux Port, la Porte de la Grosse Horloge est une ancienne porte datant de l'enceinte primitive dite de Guillaume X. Elle abrite une cloche et une horloge depuis 1478.

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En vous promenant dans les ruelles de cette ville vous découvrirez encore " de génération en génération" une sculpture de Bruce Krebs et

les fameux vélos jaunes qui ont fait de La Rochelle, la première ville ayant mis, des bicyclettes, en libre-service en 1974.

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Après avoir traversé, le pont qui relie le Port de La Pallice à la Pointe de Sablanceaux vous découvrirez

L'ILE de RÉ

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 Vous trouverez facilement la carte des pistes cyclables de l'Ile. Elle vous sera remise gracieusement un peu partout.

Environ 72 kilométres de pistes vous permettront de faire le tour de l'Ile de Ré.

Le plus souvent elles sont en enrobés ou en béton mais aussi en terre et , parfois même, revêtues de cailloux. 

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A Ars en Ré vous trouverez près du port un parking gratuit de 14h à 7h du matin.

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A partir de là vous pourrez faire une agréable promenade à vélo d'environ 45 kilomètres qui vous ménera, par des pistes en enrobés...

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devant l'Ecomusée du marais salant en suivant la direction de Loix...

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puis à la Pointe du Grouin où vous pourrez pique-niquer sur une plage qui n'est accessible qu'à bicyclette.

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Vous prendrez ensuite la direction de la réserve naturelle Lilleau des Niges et vous pourrez observer des aigrettes garzette et des goélands juvéniles .

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Votre prochaine étape sera le Phare de Saint Clément des Baleines qui a été construit en 1849 selon des plans de Léonce Reynaud.

Il est classé Monument Historique depuis 1904.

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Vous terminerez cette balade, là où vous l'avez commençée, à Ars en Ré devant l'église paroissiale Saint-Etienne qui fut édifiée au VIème siécle.

Vous la trouverez facilement grâce à son clocher de deux couleurs qui sert de repère aux navigateurs.

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Ce petit séjour entre Deux-Sèvres et Charente-Maritime est ici terminé. j'espère vous avoir donné envie de visiter cette région

à bicyclette

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